NWP: Meer impact in
het buitenland

Het juiste geld voor het juiste project

Geschreven door: Joris van Oppenraaij, NWP23/08/2018

Geld en water dichter bij elkaar brengen: dat wordt de komende jaren steeds belangrijker. In zijn blog bespreekt Joris van Oppenraaij van NWP de opkomst én de toekomst van het thema. Zijn boodschap: zet waterexperts aan tafel met financieringexperts, vanaf het begin. En zoek het juiste geld bij het juiste project.

‘Financiering in de watersector is ingewikkeld. Er is vaak gewoon te weinig publiek geld. En projecten in de watersector zijn vaak niet zo gestructureerd dat het geld er gemakkelijk bij komt. De les is dus dat je vanaf het begin de ‘technische’ en de ‘financiële’ ingenieurs bij elkaar moet brengen tijdens de ontwikkeling van de proposities.

Het is voor mij, en bij NWP, eigenlijk echt gaan lopen vanaf de Amsterdam International Water Week van 2013, waar we een succesvolle sessie over finance & water hebben gehouden, mogelijk gemaakt door Partners voor Water en het Water OS programma. Trots ben ik ook op het daarna in de steigers zetten van KIFFWA in Kenia, een organisatie om waterinitiatieven te ontwikkelen en financierbaar te maken. KIFFWA richt zich op alle watersectoren, van irrigatie tot drinkwater en zelfs ook havenontwikkeling en waterkrachtenergie. De eerste investering van KIFFWA richt zich op drinkwater en sanitatie: de oprichting van het Kenya Pooled Water Fund. Hiermee wordt mogelijk gemaakt dat Keniaanse institutionele investeerders, zoals pensioenfondsen en verzekeraars, in lokale valuta in Keniaanse drinkwater- en sanitatiebedrijven investeren.  Dat model wordt nu opgeschaald met de Water Finance Facility, een initiatief van Cardano Development, gefinancierd door het ministerie van Buitenlandse Zaken. Het gaat er in moderne ontwikkelingssamenwerking steeds meer om dat je een hefboom creëert om lokale investeringen en lokaal geld los te krijgen. 

Het bouwen van de brug tussen water en finance is ook van belang in de westerse wereld en voor de Nederlandse watersector. Die is niet zo gewend om zelf risico te nemen en naast technologische ook financiële oplossingen op tafel te leggen. Het gebeurt al wel, ook in Nederland: neem de recent aanbestede versterking van de Afsluitdijk of, langer geleden Delfluent. Daarvoor hebben bedrijven speciaal voor de realisatie, beheer en onderhoud van de afvalwatervoorzieningen in de regio Den Haag en Delft een bedrijf opgericht – Delfluent - met een specifiek opgetuigde projectfinanciering. Het Hoogheemraadschap van Delfland, de opdrachtgever, is initiatiefnemer van die publiek-private samenwerking. Zo’n consortium kan zelf de investering doen en terugverdienen. Je moet dan wel afscheid nemen van de klassieke werkwijze van leveren, bouwen en betaald krijgen. Gezien het enorme financieringstekort voor water – wereldwijd geschat op zo’n 1.000 miljard euro tussen nu en 2030 – gaat het internationaal steeds meer deze kant op, en de Nederlandse watersector zal zich daartoe moeten verhouden.

Je moet daarbij natuurlijk steeds het gesprek aangaan over de mate van privatisering van publieke voorzieningen. Maar private financiering of ‘blends’ van publieke en private financiering zijn niet hetzelfde als privatisering, dus dat debat moet je zorgvuldig voeren: heel veel publieke activiteiten, zoals die van waterschappen en drinkwaterbedrijven, worden al sinds jaar en dag privaat gefinancierd. Dat werkt prima, want het zijn superzekere investeringen. 

 

 

 

 

 

 

 

Het is mijn overtuiging dat we de komende jaren meer van praten naar maken moeten. Dus feitelijk bijdragen aan de totstandkoming van transacties. NWP doet dat met het Finance for Water team en we werken bijvoorbeeld ook samen met FMO om hun investeringspijplijn te versterken. Je ziet dezelfde beweging bij de Taskforce Finance van het Internationale Water Cluster en bij Invest NL, de toekomstige investeringsinstelling van de Rijksoverheid.
Voor NWP is dat spannend, je moet uiteraard niet gaan concurreren met je eigen deelnemers. Maar als je het slim doet, kan de sector er zonder twijfel van profiteren, ook in volwassen markten.

De nieuwe initiatieven helpen de versnippering tegen te gaan en om ‘financiering’ toe te voegen aan het spectrum van kennis en kunde dat Nederland internationaal de reputatie als centre of excellence bezorgt. Het gaat uiteindelijk niet om de vraag uit welk potje iets moet komen, maar hoe je tot een passende financiering komt: het juiste geld voor het juiste project.’

Per 1 september stapt Joris van Oppenraaij over naar de Water Finance Facility, waar hij de afgelopen tijd ook al gedeeltelijk gedetacheerd was. Zijn rol op het gebied van Finance for Water bij NWP wordt overgenomen door Tabitha Gerrets, t.gerrets@nwp.nl. Bekijk ook de vlog van Annemarie Mastenbroek over haar bezoek aan Kenia en KIFFWA in juli van dit jaar.